Metodología

SOBRE EL ESTUDIO Y EL MONITOREO DE LAS DESIGUALDADES ECONÓMICAS, DE LOS MÁS RICOS A LOS MÁS POBRES

En las últimas décadas, el aumento de las desigualdades económicas ha estado relacionado en gran medida con un incremento en la concentración de ingresos en manos de los grupos de más altas rentas. Las encuestas de hogares y las fuentes de datos tradicionalmente utilizadas para estudiar estas dinámicas no han capturado tal evolución de manera satisfactoria. Las encuestas, si bien proporcionan información útil, única, y con gran cobertura geográfica, no captan adecuadamente los niveles de ingresos y riqueza de los individuos más ricos.

WID.world intenta superar esta limitación a través de la combinación de todas las fuentes de información disponibles: cuentas nacionales, encuestas de hogares, datos fiscales, listados de multimillonarios. Este enfoque permite estimar y monitorear con mayor precisión los niveles de ingreso y de riqueza en todo el soporte de la distribución, desde los más ricos a los más pobres. La contribución central de WID.world es el desarrollo de una metodología para utilizar dichas fuentes de manera sistemática, permitiendo comparaciones entre países y durante largos períodos de tiempo, como lo muestran las investigaciones sobre las tendencias históricas de la desigualad desarrolladas durante los últimos 15 años por la red de investigadores asociados al proyecto.

SOBRE LAS CUENTAS NACIONALES DISTRIBUTIVAS DINA: MÁS ALLÁ DEL PBI Y DEL PBN

La comparación de niveles de ingreso y de riqueza entre países y en el tiempo no es  tarea sencilla ni evidente.  Los conceptos de producto bruto interno (PBI) y producto bruto nacional (PBN) no son los más adecuados. Preferimos el concepto de ingreso nacional neto (INN), es decir, el PBI menos el consumo de capital fijo (depreciación del capital) más el ingreso neto del exterior. El ingreso nacional neto excluye la depreciación del capital (que debería incluir, en principio, el capital natural), que ningún individuo recibe como flujo de ingreso, así como también la fracción del producto doméstico que se transfiere a los propietarios del exterior (incluyendo la riqueza offshore). A modo de ejemplo, un país que combine un elevado PBI, una alta tasa de depreciación del capital y grandes flujos de renta hacia el resto del mundo puede no tener mucho ingreso para distribuir entre sus residentes y ciudadanos. El concepto de ingreso nacional neto refleja tal situación.

Sumado a esto, un problema fundamental del concepto de producto bruto interno (total y per cápita) es que se ocupa únicamente de agregados y promedios; nada dice sobre cómo se benefician del crecimiento económico los diferentes grupos sociales.

Por el contrario, WID.world desarrolla una metodología basada en la noción de Cuentas Nacionales Distributivas (DINA, por sus siglas en inglés, Distributional National Accounts), con el objetivo de generar estimaciones anuales de la distribución del ingreso y la riqueza (de toda la distribución, de los más pobres a los más ricos) en base a conceptos consistentes con el sistema de cuentas nacionales, y comparables entre países y en el tiempo.

SOBRE LO QUE SABEMOS Y LO QUE NO SABEMOS EN WID.world

Existen fuertes limitaciones a la capacidad de medir los niveles y la evolución de la desigualdad de ingresos y de riqueza. En WID.world no afirmamos que tenemos series perfectas, sino que buscamos explicitar lo mejor posible lo que sabemos y lo que no sabemos, al tiempo que intentamos documentar de manera detallada los métodos con los que combinamos las distintas fuentes de información: cuentas nacionales de ingresos y de riqueza, encuestas de hogares, datos fiscales procedentes de impuestos a la renta, herencia y riqueza.

Ni las fuentes de datos, ni la metodología asociada, son suficientes. En particular, insistimos en que nuestras estimaciones sobre la distribución de la riqueza son imperfectas y que los conjuntos de información estadística disponibles no siempre son compatibles entre sí. Aún así, nuestra metodología pretende contribuir al debate público con mejor información. Los trabajos de investigación de los que provienen las series en WID.world están publicados en la Biblioteca, y presentan los métodos y supuestos de forma transparente.

SOBRE LA NECESIDAD DE INCREMENTAR LA TRANSPARENCIA ESTADÍSTICA SOBRE LOS INGRESOS Y LA RIQUEZA

Los gobiernos y las organizaciones internacionales deben mejorar notablemente la recolección, generación y publicación de estadísticas sobre los ingresos y la riqueza. En particular, es fundamental que los gobiernos provean acceso a estadísticas fiscales confiables y detalladas, para lo que se requiere que diseñen un registro de ingresos, sucesiones, donaciones y riqueza que funcione adecuadamente. A nuestro juicio, la falta de transparencia sobre la desigualdad es uno de los mayores desafíos que enfrenta el debate democrático en la economía globalizada.

En los últimos años varios países de Asia, América Latina, África, Europa y América del Norte han mejorado y facilitado el acceso a datos fiscales sobre los ingresos y riqueza; entre ellos China, Brasil, México, India, Costa de Marfil, Sudáfrica. La provisión de información no siempre es regular y sistemática, y la situación dista de ser ideal, pero tenemos confianza en que mejorará, y que podremos ofrecer aún mejores series en el futuro.

SOBRE LO QUE WID.world OFRECE, Y SOBRE LO QUE NO OFRECE (ENERO DE 2017)

El objetivo central de largo plazo de WID.world es la producción de Cuentas Nacionales Distributivas –DINA, por sus siglas en inglés, Distributional National Accounts– es decir, la generación de estimaciones anuales de la distribución del ingreso y la riqueza en base a conceptos consistentes con el sistema de cuentas nacionales.  La estimación de tales series para cada país requerirá de una implementación gradual.

La historia de la base de datos comenzó en 2011.  En sus inicios, la base se centró exclusivamente en las series de participación en el ingreso de los grupos de más altas rentas, cubriendo cerca de cuarenta países.  La base se extendió en 2015, con la inclusión de series de riqueza agregada y de ratios riqueza-ingreso para veinte países. Con la publicación del nuevo sitio web en enero de 2017 se incorporaron series DINA de la distribución del ingreso y la riqueza de EEUU. Pronto se publicarán series DINA para Francia, China, el Reino Unido, lo que representa un avance considerable. Sin embargo, para el resto de los países en la base con datos distributivos, WID.world ofrece únicamente series sobre altos ingresos, sobre estructura de la riqueza nacional agregada, y sobre los ratio riqueza-ingreso. Para más de 190 países, sólo se incluyen por ahora series sobre el ingreso nacional. Más estimaciones sobre la distribución del ingreso y la riqueza  se añadirán gradualmente.

La Biblioteca WID.world proporciona acceso a todos los artículos, capítulos de libros, documentos de trabajo y notas técnicas con toda la información sobre los métodos, conceptos y fuentes de información utilizados en la construcción de las series de la base de datos.

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